Grotte de Cotencher

Inscrite à l’inventaire suisse des biens culturels d’importance nationale, la grotte de Cotencher, située sur la commune de Rochefort, s’ouvre à 660 m d’altitude dans les Gorges de l’Areuse. Elle doit sa renommée à son exceptionnelle richesse en ossements et outils de pierre préhistoriques (420 pièces). Datés d’environ 70’000 ans pour les plus anciens, ceux-ci sont rapportables à une humanité aujourd’hui disparue, celle de Néandertal, dont on a retrouvé un fragment de mâchoire en 1964, au fond de la cavité. Plus d’une soixantaine d’espèces animales ont également été identifiées. Certaines peuplent encore nos régions comme le chamois ou le bouquetin. D’autres, comme le renne et le renard polaire, étaient présentes à l’époque, mais ont migré depuis sous d’autres latitudes. Enfin, des espèces telles que l’ours des cavernes – qui a fourni 95% du poids des ossements découverts – ou le rhinocéros laineux, sont à jamais éteintes.


Les visites sont possibles.

Pour les inscriptions des classes d’écoliers, c’est par ICI.

Pour les inscriptions des groupes de personnes, c’est par ICI.


Pour visualiser d’autres photos, c’est par ICI.

Accessibilité :
– à 10 min à pied la gare CFF de Chambrelien,
– à une heure de marche depuis Champ du Moulin.

Pour en savoir plus :

  • Une brochure pour le jeune public, intitulée « La grotte préhistorique de Cotencher, une histoire humaine et naturelle » a été éditée par l’AMMN en 2018. Elle est en vente au prix de 2 CHF.-
  • Dans l’exposition permanente du Laténium, l’espace « Au pays du grand ours » est entièrement consacré aux découvertes réalisées dans la grotte de Cotencher
  • Dubois A., Stehlin H. G., 1932. La grotte de Cotencher, station moustérienne. Mémoires de la Société Paléontologique Suisse LII, Bâle, Emile Birkhaeuser et Cie
  • Miéville H., 2005. Cotencher, Dictionnaire historique de la Suisse. Détails, c’est par ICI
  • Le Tensorer J.-M., 1998. Le Paléolithique en Suisse, Grenoble, Jérôme Millon, 1998.
  • Bernard-Guelle S., 2004. Un site moustérien dans le Jura suisse: la grotte de Cotencher (Rochefort, Neuchâtel) revisitée, Bulletin de la Société préhistorique Française, 101, 741–769. ICI
  • Chauvière F.-X., et al., 2018. Le petit racloir moustérien: un retour à la grotte paléolithique de Cotencher (Rochefort, NE), Nike-Bulletin, 1, 32–35. ICI
  • Chauvière F.-X. et al. 2018. La grotte de Cotencher: une (pré)histoire humaine et naturelle. Archéologie Suisse:
    Neuchâtel les nouvelles voies de l‘archéologie, Archéologie Suisse, 41 (2), 16–20.
  • Deák J., et al. 2019. New data from the Middle Palaeolithic Cotencher cave (Swiss Jura): site formation, environment, and chronology. E&G Quaternary Sci. J., 67, 41–72. ICI

Ossements des espèces de Cotencher

Découvrez la liste des ossements des diverses espèces qui ont été répertoriés dans la grotte de Cotencher : Ossements des espèces de Cotencher

Grotte de Cotencher – Les ancêtres des Neuchâtelois sont encore plus vieux que prévu 14.07.2017 Article L’Express

Revue de presse complète des différents articles ou émissions sortis après l’inauguration du 5 juin 2018 de la grotte de Cotencher